Macy’s Thanksgiving Day Parade

Macys Parade in New YorkWieder einmal ist es Zeit fuer die MACY’S THANKSGIVING DAY PARADE am 22. November. Sie beginnt um 9 Uhr morgens an der Ecke “77th Str. & Central Park West“, verlaeuft dann suedlich weiter auf der “7th & 6th Ave.“, um schliesslich am “Harold Square und der 34Str.“ zu enden.

Die Parade fand 1924 zum ersten Mal statt undwar die Idee von Macy’s-Mitarbeitern. Zu dieser Zeit waren die meisten Angestellten Einwanderer der ersten Generation, welche mit dieser Parade ihren Stolz auf ihre neue Heimat zum Ausdruck bringen wollten. Nachdem sich die Parade zu einem solch grossen Hit entwickelte, hat Macy’s seither jedes Jahr die Parade gesponsort.

Wie in den vergangenen Jahren setzt sich die Parade wieder aus sehr vielen Gruppen, Umzugswagen & Marschkapellen zusammen. Und natuerlich werden auch die riesigen, mit Helium gefuellten Ballons in Form von beliebten Kinderbuch- oder Filmfiguren nicht fehlen. Dieses Jahr kann man sich zum Beispiel auf Spider-Man, SpongeBob, SquarePants, Kermit den Frosch, Shrek, Kung Fu Panda und Snoopy freuen – nur um einige zu nennen. Die Ballons sind enorm gross – Kermit zum Beispiel ist 10 Meter breit, 13 Meter lang und fliegt 17 Meter ueber dem Boden. Es braucht dafuer 8 Leute, die ihn vom Boden aus mit Seilen steuern!

Auch die mitwirkenden Bands der Parade sind sehr gross – zwischen 50 und 100 Musikanten jeweils – und sie kommen aus allen Ecken der USA. Unter anderem wird dieses Jahr auch die “Banda Musical Delfines“ aus Veracruz/Mexico mit dabei sein.

Es wird erwartet, dass wieder ungefaehr 3.5 Millionen Menschen die Parade – welche uebrigens an die 10.000 Beteiligte hat – auf ihrem Weg von der 77th Str. bis zum Harold Square verfolgen.

Verrezano Brücke
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Der New York Marathon

Where the race starts

Where the race starts

Der New York Marathon wurde zum ersten Mal im Jahr 1970 veranstaltet. Damals bestand die Strecke aus einer Schleife im Central Park in Manhattan. Der Sieger dieses Marathons war Gary Muhrcke. Es überquerten damals nur 55 Läufer die Ziellinie und es gab auch nur ein paar hundert Zuschauer, welche die teilnehmenden Läufer beobachteten. Die Veranstaltung bekam seinen stärksten Antrieb im Jahr 1976 durch die Feier zum 200. Gründungstag der Vereinigten Staaten. George Spitz, der Berater der Stadt, hatte dazu vorgeschlagen, den Marathon einmalig auf eine Strecke durch alle 5 Stadtteile zu planen. Dieses Rennen wurde dann ein solch großer Erfolg, dass der Streckenverlauf für alle weiteren, jährlichen New York Marathons beibehalten wurde. Zwei Jahre später gewann die Norwegerin Grete Watiz den Damen-Marathon mit einer Weltrekordzeit von 2.32.30h und das insgesamt unglaubliche 9 Mal. Heute ist der New York Marathon die größte Marathon-Veranstaltung der Welt mit insgesamt 48.000 Läufern in diesem Jahr.

Der einzige Stadtteil von New York auf dem Festland ist die Bronx – nachdem New York, ähnlich wie Venedig, hauptsächlich auf Inseln gebaut ist. Das Rennen beginnt am westlichen Ende der Verrazano-Brücke im Stadtteil Staten Island (Giovanni da Verrazano arbeitete für den französischen König und war der erste Europäer, der im Jahr 1524 den Hafen von New York erreichte auf der Suche nach einer Passage nach Asien). Die Brücke ist 1.298 Meter lang, hat 2 Ebenen und wird von ca. 200.000 Autos pro Tag befahren. Die Brücke endet in Brooklyn, den größten Stadtteil von New York mit 2,5 Mio. Einwohnern, welcher sich auf der Insel Long Island befindet – ebenso wie der Stadtteil Queens. Nach 21 km überqueren die Läufer die Pulaski-Brücke (Casimir Pulaski war ein polnischer Edelmann, der in der Amerikanischen Revolution kämpfte und bis zum Rang eines Generals aufstieg; er starb in der Schlacht von Savannah). Queens ist der zweitgrößte Stadtteil mit ca. 2,3 Mio. Einwohnern, von denen nahezu 50% im Ausland geboren wurden. Von Queens aus führt die Route über die Queensboro-Brücke (mittlerweile, nach dem früheren Bürgermeister E. Koch, auch Koch-Brücke genannt). Der Brückenaufgang ist wegen des steilen Anstiegs der schwierigste Teil des gesamten Marathons. Die Queensboro-Brücke endet im Stadtteil Manhattan – welcher ebenfalls eine Insel ist und eine Bevölkerung von ca. 1,6 Mio. aufweist. Die Insel wurde nach den Manhattoes Indianern benannt. Von Manhattan führt die Strecke weiter über die Willis Av.-Brücke zur Bronx auf dem Festland. Die Läufer nennen die Brücke auch „Die Mauer“ – sie liegt ungefähr bei der 20 Mile-32 km-Marke des Rennens und viele Läufer kommen hier an einen Punkt, an dem sie durch einen mittlerweile niedrigen Energiepegel bereit sind aufzugeben. Von der Bronx geht es dann zurück über die Madison Av.-Brücke nach Manhattan. Das Rennen endet im Central Park beim „Tavern on the Green“. Die maximal mögliche Laufzeit für den Marathon beträgt 8 ½ Stunden ab dem Start um 10.10h.

Durch das Bombenattentat in Boston sind nun leider noch mehr Sicherheitsmaßnahmen notwendig geworden, um eine sichere und problemlose Veranstaltung zu gewährleisten. Familienangehörige an der Ziellinie müssen durch ein spezielles Screening gehen, sämtliche Taschen in der Nähe des Marathons werden untersucht und um Waren zu transportieren werden durchsichtige Plastikbeutel verwendet. Ich empfehle Zuschauern idealerweise ganz auf Taschen zu verzichten. Falls Sie auf keinen Fall darauf verzichten können, dann kaufen Sie sich am besten eine billige durchsichtige Plastiktüte und verstauen Sie darin Ihre Sachen. Ob als Teilnehmer oder Zuschauer – ich wünsche Ihnen einen großartigen Marathon-Tag !

New York Subway System

Das heutige, moderne U-Bahn-System befördert über 1,7 Milliarden Fahrgäste pro Jahr, hat 6.292 klimatisierte Wägen, 468 Haltestellen und ein 1.056 km langes Streckennetz. Mit nur einem Ticket kann man im gesamten Netz fahren, da es keine Tarifzonen gibt. Die U-Bahn operiert das gesamte Jahr über 24 Stunden pro Tag. Ungefähr 40% der Gleise sind oberirdisch oder befinden sich erhöht auf Überführungen. Am 24. Oktober 2013 wurden insgesamt 5.985.311 Fahrten gezählt – die meisten aller Zeiten. Das New York U-Bahn-System ist das siebent-verkehrsreichste Personenbeförderungssystem der Welt. Alle Züge führen durch Manhattan – außer dem G-Zug, welcher nur in Brooklyn und Queens verkehrt. Das System beinhaltet 2 getrennte Flotten, da ursprünglich die Linien privat betrieben wurden und die Tunnelmaße nicht einheitlich waren für die verschiedenen privaten Linien.

Und wie kamen wir zu dem heutigen, modernen U-Bahn-System? Die 1. Idee dazu kam im Jahre 1869 von Alfred Ely Beach, welcher einer 95 Meter langen Tunnel baute um damit seine Idee von einem rohrförmigen Transportsystem zu demonstrieren. Zu dieser Zeit gab es zahlreiche oberirdische Dampflokomotiv-Linien ganz Manhattan entlang, die wegen der Kohlemotoren eine enorme Luftverschmutzung verursachten. Beach’s Idee kam nie zum Tragen. Erst der große Blizzard 1888 gab den Ausschlag dazu ernsthaft mit der Planung zu beginnen, das Beförderungssystem der Stadt unterirdisch zu legen. Die Schneeverwehungen in Manhattan waren 16 Meter hoch und alle öffentlichen Verkehrsmittel standen für zahlreiche Tage still.

Die 1. U-Bahn-Linie wurde 1904 von der Interborough Rapid Transit Company (IRT) eröffnet. Die Stadt war eng mit den privaten Linien verbunden: alle Schienen, die nach 1913 für die Brooklyn Rapid Transit Company (BRT) und die IRT gebaut oder erneuert wurden, sind von der Stadt hergestellt und an diese 2 Firmen vermietet worden 1932 wurde die erste, vollständig von der Stadt selbst gebaute, Linie eröffnet als das Independent Subway System (IND). 1940 wurden die IRT und die BRT von der Stadt aufgekauft und langsam in die IND integriert. Bis heute hat die IRT – wie schon vorher erwähnt – ihre eigenen Wägen aufgrund der Enge der Tunnels.

Seit 1968 wird die New York City Transit Authority (verantwortlich für U-Bahn und Busse) unter der Metropolitan Transportation Authority (MTA) geführt.

In den vergangenen 20 Jahren wurden viele Stationen vollständig renoviert, alle bekamen neue Fliesenwände mit wundervollen, verschiedenen Motiven für jede Station. Meine Lieblingsstationen sind die 8th-Av-Linie sowie die N- und R-Stationen in Manhattan. Fliesen sind ein großer Bestandteil des Systems, da alle U-Bahn-Stationen gefliest wurden. Wenn Sie auf der Linie 6 fahren und an der Endstation (Brooklyn Bridge City Hall) nicht aussteigen – so wie es Ihnen der Zugführer eigentlich sagt –, dann können Sie eine wundervolle Station sehen an der die Züge wenden. Diese Station ist zu kurz für die heutigen Züge, daher wird sie nicht offiziell benutzt. Da es dunkel ist, müssen Sie Ihre Augen gut aufhalten. Dann werden Sie eine Station sehen können mit wunderschönen Wänden, welche nach der Methode von Rafael Gustavino – einem spanischen Einwanderer aus N.Y. – gestaltet wurden. Auch die Oyster Bar in der Grand Central Station wurde von Gustavino gestaltet.

Heute haben hunderte Stationen elektronische Displays, welche die Zeit bis zur Ankunft des nächsten Zuges anzeigen. Die MTA hat ein privates Unternehmen unter Vertrag genommen, welches den Service von Audio- und Textinformationen für Mobiltelefone und andere elektronische Geräte anbietet. Dieses Programm ist derzeit im Gange und bis 2017 sollen alle U-Bahn-Stationen damit ausgestattet sein.

Das heutige System ist modern, effizient und der beste Weg um in alle entlegenen Ecken der Stadt zu kommen.

Central Park

 

Heute ist der Park eine gepflegte, wunderschön bepflanzte Freizeit-Oase, die von Millionen New Yorkern in Anspruch genommen und von fast allen Touristen der Stadt besucht wird. In seiner 160- jährigen Geschichte ging der Park durch eine Reihe von jahrzehntelangen Vernachlässigungen, von denen die letzte im Jahr 1980 mit der Gründung des Central Park Conservatory endete. Heute trägt die Conservatory etwa 83% des Jahresbudgets und beschäftigt 80% des Wartungspersonals . Im Jahr 1962 wurde der Park zum historischen Nationaldenkmal erklärt. Das größte Geschenk, das die Aufsichtsbehörde bis jetzt erhalten hat, waren 100 Millionen US Dollar, gestiftet von Hedge Fond Manager John A. Paulson.

Im Jahr 1848 war Andrew Jackson Downing einer der ersten prominenten New Yorker, der einen großen Park im Zentrum von New York (zu dieser Zeit war New York City Manhattan) vorschlug. Downings Überlegung war, dass so ein Park ideal wäre für all die verschiedenen sozialen Schichten der Stadt um sich in der Freizeit zu mischen und in Kontakt miteinander zu kommen. Aus verschiedenen Gründen kamen dann einige prominente New Yorker (wie z.B. Cullen Bryant von der Evening Post, Bown Minturn – einer der berühmtesten amerikanischen Händler und Schiffseigentümer des 19. Jahrhunderts in Amerika – und noch etliche andere) zusammen, um Downings Vorstellung von einem Park in Manhattan zu unterstützen und zu verwirklichen.

Damals wie jetzt war und ist in Bezug auf Immobilien in Manhattan nichts einfach. Der erste Versuch, einen Park in einem Gebiet namens Jones‘ Wood zu etablieren, scheiterte, weil die Besitzer dachten, Sie könnten mehr Profit erzielen, wenn sie das Gebiet kommerziell verwerten würden. Im Jahre 1853 entschied schließlich das Parlament von New York, das Enteignungsgesetz anzuwenden um 325 Hektar erwerben zu können (dies wurde erhöht auf 351 Hektar im Jahre 1863). 20 % des Landes gehörten drei Familien und die Stadt war bereits im Besitz von 56 Hektar. Im Jahre 1857 wurden einige tausend Menschen, die dort lebten, zwangsgeräumt. Als nächstes wurde ein Landschafts Design-Wettbewerb von der Kommission des Central Parks ausgeschrieben. Die Kommission entschied sich für den Greensward Plan, der von Olmstead und Vaux eingereicht wurde. Beide Männer waren starke Befürworter für die Verwendung von öffentlichen Raum für soziale Kontakte und Integration. Ihre Idee war, dass der Park einen harmonisierenden und verfeinernden Einfluss auf die Bürgerschaft haben sollte.

Im Jahre 1873 war der Park in seiner jetzigen Konfiguration im Wesentlichen abgeschlossen. Da ein grosser Teil des Bodens für Pflanzungen untauglich war, mussten 14.000 Kubikmeter Erde aus New Jersey importiert werden. Mehr als 10 Millionen Wagenladungen von Schmutz und Dreck wurden aus dem Bereich entfernt und über vier Millionen Bäume und Sträucher wurden gepflanzt, die mehr als 1.500 Pflanzenarten repräsentieren.

Bald nach seiner Fertigstellung ging es mit dem Park bergab, der Hauptgrund für diese Vernachlässigung war das mangelnde Interesse der politischen Kontrollinstanzen der Stadt. Nach dem Tod von Vaux im Jahr 1895 kam die Wartung und Pflege des Parks allmählich zum Stillstand und für eine Reihe von Jahrzehnten wurde nichts dafür getan um Bäume und Sträucher zu ersetzen und Vandalismus zu stoppen. Im Jahre 1934 ernannte Bürgermeister La Guardia mit der Sanierung des Parks Robert Moses. Die Aufgabe, vor der Moses stand, war die Verjüngung eines Überbleibsels aus einer vergangenen Zeit, das seit Jahrzehnten verwüstet worden war. Innerhalb eines Jahres wurde der Park gesäubert und massive Reparaturen und Wiederbepflanzungen wurden in Gang gebracht. Im Jahre 1960 verließ Moses seine Position und erneut wurde der Park wieder schwer vernachlässigt und fiel Vandalismus zum Opfer. Die jüngsten Vernachlässigungen wurden dann im Jahre 1980 mit der Gründung des Central Park Conservatory beendet. Heute ist die Zukunft des Parks durch einen grossen Fund gesichert.

1 WORLD TRADE CENTER (1WTC)

Das World Trade Center 1 (1WTC) wurde früher Freedom Tower genannt. Es ist das Hauptgebäude des neuen WTC-Komplexes in Lower Manhattan, welcher auf dem Gelände des ursprünglichen WTC, das durch den Terroranschlag vom 11. September 2001 zerstört wurde, gebaut wird. Der 104 Stockwerke superhohe IMG_0893Wolkenkratzer steht an der Stelle des ursprünglichen Nummer 6 WTC-Gebäudes – nachdem das Gelände der ursprünglichen Türme heute ein Gedenkpark ist. Der symbolische Grundstein für das neue 1WTC wurde in einer Zeremonie am 4. Juli 2006 gelegt. Ende August 2005 begann die unterirdische Arbeit fuer Kanalisation, elektrische Leitungen, Fundamente usw. – fast genau 5 Jahre nach dem Angriff im September 2001. Der Grund, auf dem das Gebäude steht, gehört der Hafenbehörde von New York und New Jersey und ist bei Silverstein Properties, einer großen New Yorker Immobiliengesellschaft, geleast.

Der ursprünglich ausgewählte Entwurf für den Turm wurde von Daniel Liebeskind ( Architekt des weltberuehmten Juedischen Museums in Berlin)  eingereicht. Dieser Entwurf ging durch viele Revisionen – hauptsächlich wegen den Einwänden des Bauherrn Larry Silverstein – und am Ende sah der Entwurf dem Originaldesign überhaupt nicht mehr ähnlich. Um die Sicherheitsbedenken des New York Police Department (NYPD) zu erfüllen, wurde ein 57 Meter hoher Betonsockel hinzugefügt. Ferner hat das Gebäude auch 91 cm dicke Stahlbetonwände in den Treppenhäusern, Aufzugsschächten, Steigleitungen und Sprinkleranlagen sowie ein separates Treppenhaus für die Brandbekämpfung. Der endgültige Entwurf wurde am 28. Juni 2005 vorgelegt. Die 4 Seiten des Turms wandeln sich vom 20. Stock aufwärts in eine achteckige Form. Im Jahr 2007 waren die geschätzten Kosten von 1WTC bei etwa 3 Milliarden Dollar bzw. 12.380 Dollar pro Quadratmeter.

Am 30. August 2012 erreichte die Stahlkonstruktion des Turms 104 Stockwerke (417 Meter) – also die endgültige Höhe. Oberhalb der 104. Etage wurde als integraler Teil des Turms ein Antennenmast installiert. Mit der Turmspitze der Antenne ist eine Höhe von insgesamt 1.776 Fuß (541 Meter) erreicht worden. Die Bedeutung dabei… Im Jahre 1776 erklärten die 13 ursprünglichen Kolonien, welche die Vereinigten Staaten bildeten, ihre Unabhängigkeit von Großbritannien.Brooklyn Brg., 1WTC, Woolworth Bldg.

Kandinsky & Vermeer in N.Y.

Brooklyn Brg., Freedom Tower, Apartment Bldg., Woolworth Bldg.Kandinsky ist im Guggenheim Museum und Vermeer ist im Frick Museum zu finden, beide Museen befinden sich auf der 5th Avenue.

Kandinsky

Kandinsky (1866 – 1944) wurde in Moskau als Sohn eines Teehändlers geboren. Im Alter von 30 Jahren gab er eine vielversprechende Karriere als Rechtslehrer auf und zog nach München um Kunst zu studieren. Während dieser Zeit seiner künstlerischen Ausbildung wurde er in hohem Maße von Monet’s Gemälde „Heuhaufen“ und auch von Richard Wagners „Lohengrin“ beeinflusst. Dabei kam er zu der Erkenntnis, dass die Farbe in einem Gemälde nahezu unabhängig ist vom Objekt.„Der Blaue Reiter“ ist höchstwahrscheinlich sein bekanntestes Werk, das diese Idee ausdrückt. Auch in seinen Schriften zeigt Kandinsky die Verbindung zwischen Künstler und Betrachter auf und dass diese sowohl die Sinne, als auch den Geist ansprechen (Synästhesie). Musik kann in Farbe übersetzt werden, Vibrationsfrequenzen können Kompositionen in Farben umsetzen etc. Die Komposition IV und spätere Arbeiten beschäftigen sich mit hervorgerufener spiritueller Resonanz beim Betrachter und Künstler. Kandinsky wird das erste Gemälde absolut reiner abstrakter Kunst zugeschrieben. Kandinsky kehrte im Jahre 1914 nach Moskau zurück, kam jedoch im Jahr 1921 wieder zurück nach Deutschland als Walter Gropus ihn bat, an der Bauhaus-Kunstschule zu unterrichten. Er lehrte grundlegende Designklassen und einen Kurs über erweiterte Theorie bis 1933 die Nazis die Bauhaus-Schule geschlossen haben. Daraufhin zog er nach Frankreich, wurde französischer Staatsbürger und starb dort im Jahre 1944.

Die Ausstellung in der Frick Collection ist die letzte Station einer weltweiten Tour von fünfzehn Gemälden, die sehr sorgfältig ausgewählt wurden vom niederländischen Museum Mauritshuis in Den Haag, um das Goldene Zeitalter der holländischen Malerei zu zeigen. Die Ausstellung enthält Gemälde von Rembrandt, Maes, Fabritius, Gerard ter Borch, Steen von Ruisdael, Adrian Coorte und Vermeer. Die Präsenz von Vermeer macht das Frick Museum zu einem einzigartigen Ort für Liebhaber von Vermeer. Von den 34 Gemälden, welche Vermeer zugeschrieben werden, sind derzeit 4 Gemälde im Frick Museum ausgestellt. Die 3 Werke aus dem Frick Museum – Officer and Laughing Girl, Girl interrupted at her Music, Mistress and Maid – werden dabei durch ein 4. Werk aus dem Mauritshuis Museum – Girl with a Pearl Earring – ergänzt, dem zweifellos bekanntesten Gemälde von Vermeer. Vermeer wurde 1632 geboren und starb im Jahre 1675 in Delft nach kurzer Krankheit. Seine Frau Catharina Bolenes schenkte ihm 15 Kinder, von denen 4 starben, noch bevor sie getauft werden konnten. Zu seinen Lebzeiten war er ein nur bescheiden erfolgreicher Genremaler in Delft. Vermeer hatte niemals Studenten und daher gibt es auch keine „Vermeer Schule“ der Malerei. Schon früh in seiner Karriere verwendete er das unerschwingliche Pigment Lapislazuli, auch als natürliches Ultramarin bekannt, um die Farben in seinen Gemälden richtig herauszubringen. Die Verwendung dieses Pigments kann man am besten in seinem Gemälde „Girl with a Wineglass“ sehen – wo er es verwendet, um die Schatten des Kleides zu vertiefen, welches das Mädchen trägt. In vielen seiner Gemälden kann man die meisterhafte Bearbeitung des Lichtes in seinen Werken sehen. Allem Anschein nach war Pieter van Ruijven sein Haupt-Kunstmäzen, welcher eine beträchtliche Anzahl seiner Bilder kaufte. Nach seinem Tod geriet seine Arbeit für die nächsten 2 Jahrhunderte in Vergessenheit und wurde erst im 19. Jahrhundert wiederentdeckt. Heute ist Vermeer als einer der grössten Maler des Goldenen Zeitalters der holländischen Malerei anerkannt.